疾病与作物双全球化

文秘知识 |

时间:

2021-10-16 09:16:40

|

美洲人口几乎没有给世界其他地方提供病原体,因为他们在粮食方面供给丰富。

新大陆加入世界这个大家庭后,欧洲、美洲和非洲的疾病环境联系起来了。事实上,这个世界引发了一些新疾病。

从欧洲人的观点看,某些新疾病似乎出现于哥伦布航海时代前后,例如斑疹伤寒。该病于第二次征服战争末期在欧洲出现,1492年,当西班牙最终于征服格拉纳达(Granad)时,此病似乎已从阿拉伯世界传播到西班牙。

与梅毒相同,天花也是医学史上的难题。在天花于20世纪70年代末最终消灭前,其致病力似乎已有相当大的变化,共存在两种类型:重型天花死亡率高达25%~30%,轻型天花病情极轻,死亡率在1%或更低。而介于两种天花类型间的中间状态,也是存在的。

约1500年前,至少在欧洲,天花并不是致命的杀手,但在1500年前时,它变得如此严重,使一些国家的总死亡人数达到10%~15%。

研究人员偶有怀疑,天花中最致命的类型起源于撒哈拉沙漠以南的非洲,而非亚洲,是伴随着大西洋上的奴隶买卖而四处扩散的。

新病原体横扫全球

这些新疾病和新改变的疾病,使本就数量庞大的病原体更多样化,横扫世界。

1498年,达·伽马在率领葡萄牙人进入印度洋和东方帝国时,也在无意中充当了传播梅毒到远东和日本的先锋。而麦哲伦从西班牙进入东方,紧跟他的船队接踵而至的是水手、探险者、传教士、商人,和18世纪英国与美国的捕鲸者携带的疾病。

在欧洲人到达前,太平洋上许多岛屿的居民早已患有疟疾、丝虫病和热带皮肤病。这些亚洲的园艺种植人口与更大的外部世界相隔离。他们的人口数量相对较小,而隔绝又会引起大多数流行病快速的毁灭性蔓延。他们对外来的传染病,更是完全陌生的。

通过对夏威夷群岛的实例观察,可以获知这些人口中已发生了数千次小规模的疾病泛滥。大约公元300年时,最初的定居人口到达这里,但直至1778年库克(Cook,J.)船长到达,他们才被发现。

库克的外科医生曾有记载:第二年,那些船员蓄意将梅毒传入到岛上。无论这是真是假,据报道,在一个世纪里,梅毒及天花和其他疾病使当地人口减少了90%。

1788年,英国人开始定居澳洲大陆。由此,类似的澳洲土著人口陡降问题开始出现。

1789年,天花几乎立即在大陆东半部的土著居民中爆发。根据英国的评估,与悉尼市亚瑟港相联系的地方,半数都遭到毁灭性打击。此后,疾病传人无人知其后果的内陆地区。

1836年,年轻的达尔文在撰写他的《贝格尔号航行日记》(Beagle Diary)时,记录了许多这类令人沮丧的历史记载:“欧洲人践踏到哪里,死亡似乎就追踪土著人到哪里。”

当欧洲人建立起他们的帝国,并把死亡带给土著居民时,他们自己也受到本国疾病的交叉感染。

瘟疫的流行,惩罚了欧洲南部和东部地区;同时,疟疾也在蔓延。16世纪,至少有3种严重的流感横扫这个大陆——致命的天花出现了;梅毒的致病力不断加强;白喉和猩红热流行;斑疹伤寒开始在军队中有规律地出现。

事实上,正是斑疹伤寒再一次使法国征服那不勒斯王国的希望破灭:当查理五世确信胜利在望时,斑疹伤寒在法国士兵中爆发,官兵中大约死亡三万人。

探索科学 提升人口

当时,欧洲和中国都经历着各自的人口增长。

梅毒、猩红热以及白喉传入中国,与天花、麻疹、疟疾以及其他旧有疾病会师了。

16世纪葡萄牙人访问印度时,首次描述了那里猖獗的霍乱。

1543年,第一批西方人到达日本时,正值日本人口大增长期,日本人的绝大多数重要疾病都达到了免疫学的免疫条件。梅毒是他们唯一的新疾病。由于欧洲人将其传人中国,它又从中国到达这个岛国,日本人将此病称作“中国痘”。

欧洲迎来了文艺复兴运动,一方面受不断发展的官僚政治刺激,一方面由于扩张性君主国家的需求,欧洲国家开始向工业化和城市化迈进。

在这一系列的历史事件中,英国和北欧的人口逐渐摆脱了疾病的长期肆虐以及人口增长的牵制。不断发展的城市使更多的人面临疾病,被免疫的人数不断增长。政府开始进行税收船只的检验,通过直接或间接的检疫措施,努力把痘疫和其他疾病限制在海湾地区。

此外,政府开展了公共卫生运动,减少害虫和昆虫,特别是家蝇的数量。

最后,18世纪时已开始通过人痘接种减少天花爆发。这项技术可能源自中国,即以感染者脓汁中的天花病毒接种到未感染者的划痕中,把该病的低毒型接种给他们。之前,这一步骤有时是致命的,甚至导致疾病流行,但在18世纪60年代,发现了安全的接种方法。1796年,终于出现了对天花最强烈的打击方法——英国贞纳(Jenner,E.)采用的牛痘接种。这一方法在欧洲很快被普遍采用,并在几年内传到了西班牙在南美洲和亚洲的殖民地。

作物丰沛 降低死亡

在人口数量统计的转变中,另一个重要因素与营养有关。

美洲人口几乎没有给世界其他地方提供病原体,因为他们在粮食方面供给丰富。玉米和马铃薯是除木薯外,每单位土地产生最多卡路里的大宗出产作物,有助于供养日益增长的城市无产阶级。

马铃薯被普遍栽培,并在16世纪传人欧洲。它帮助许多人,特别是穷人,过上了较好的生活。很容易在北方气候条件下生长的马铃薯,除可填饱肚子,还成为维生素和矿物质的重要来源。

来自美洲的玉米,也成为许多人的一种主食。他们以玉米饼代替精面粉和粗面粉混合做成的更昂贵的面包。

而玉米对人类健康的最伟大贡献,是作为动物饲料。随着越来越多的人进入城市,有更多的空地可用于驯化动物。用干草和玉米喂养它们,使更多的动物能在越冬后继续活下来。这样,一年中可得到更多的牛奶、乳酪、鸡蛋、肉类这些高质量蛋白质,帮助人们更容易防止多种疾病,使营养方式不断改变。尤其是牛奶的可靠供应,帮助更多婴幼儿活得更长。

中国在16世纪从美洲引进玉米和马铃薯后,人口死亡率已有下降。而西非和中西非在引进木薯、玉米、马铃薯、花生后,也带来了人口扩张。

延伸阅读
美洲人口几乎没有给世界其他地方提供病原体,因为他们在粮食方面供给丰富。新大陆加入世界这个大家庭后,欧
2021-10-16
2007年时年19岁的法蒂玛·艾·安萨莉因患肠道静脉血栓造成内脏器官衰竭,不得不远赴美国迈阿密市杰克
2021-10-15
疫苗的发现可以说是人类发展史上具有里程碑意义的事件。人类繁衍生息的历史也是人类不断同疾病斗争的历史,
2021-10-15
【关键词】湖湘文化;医学研究【中图分类号】CR-03【文献标识码】A 【文章编号】l007—8517
2021-10-14
摘要:台湾地区的高等医学教育,经过半个多世纪的摸索,注重通识教育,教学方法和招生制度的不断创新,使之
2021-10-14